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毎年秋から春にかけて、インフルエンザが猛威を振るいますよね。

あなたも一度はかかったことがあるのではないでしょうか?

そこで気になるのが、「自分がインフルエンザに感染したら、飼い猫にも感染するのか」ということだと思います。

 

結論からいえば、基本的に人間のインフルエンザが猫に感染することはありません

しかし、将来的には絶対に大丈夫とも言い切れない理由がありました。

 

この記事では、アメリカでの研究資料を基に、人から猫へのインフルエンザ感染の可能性についてまとめました。

 

猫に人のインフルエンザはうつるの?

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冒頭でも書いた通り、普通であれば人間のインフルエンザが猫に感染することはないのですが、わずかながら感染した事例も報告されているのです。

ここでは、人間から動物に感染する「リバース・ズーノーシス」について解説します。

通常、猫に人のインフルエンザがうつることはない

私たちが俗に呼んでいるインフルエンザとは、正確には「ヒト季節性インフルエンザ」といい、人から人へと感染します。

人間のインフルエンザウィルスは、違う種類の動物へは感染しないと言われています。

 

人から猫へインフルエンザが感染した事例もある

まずは、こちらの記事を見てみて下さい。

参考記事(外部/英語):Can you really give your dog or cat the flu?

オレゴン州立大学が2012年に発表した記事です。

この記事の中から、気になる部分をご紹介します。

 

人から動物への感染=「リバース・ズーノーシス」とは?

動物から人へと感染する病気のことを「動物由来感染症」といい、「ズーノーシス」とも呼ばれます。

エボラ出血熱、SARS、ペスト、エキノコックス症、そして鳥インフルエンザなどが当てはまります。

 

それとは逆に、人から動物へ感染する病気を「リバース・ズーノーシス」といいます。

上の記事では、この「リバース・ズーノーシス」について報告がまとめられており、人間が感染した「新型インフルエンザ”H1N1″」飼い猫に感染した事例が紹介されているのです。

 

人から猫に感染した新型インフルエンザがある?

オレゴン州立大学獣医学部のChristiane Loehr准教授によれば、”H1N1″が人から猫に初めて感染したのは2009年で、アメリカのオレゴン州でのこと。

The first recorded, probable case of fatal human-to-cat transmission of the pandemic H1N1 flu virus occurred in Oregon in 2009, Loehr said. Details were published in Veterinary Pathology, a professional journal. In that instance, a pet owner became severely ill with the flu and had to be hospitalized. While she was still in the hospital, her cat – an indoor cat with no exposure to other sick people, homes or wildlife – also died of pneumonia caused by an H1N1 infection.

出典元:Can you really give your dog or cat the flu?

 

飼い主がインフルエンザに感染し、その後飼い猫もH1N1感染によって肺炎で死亡してしまったそうです。

さらに、

Since then, researchers have identified a total of 13 cats and one dog with pandemic H1N1 infection in 2011 and 2012 that appeared to have come from humans.

出典元:Can you really give your dog or cat the flu?

研究者によると、2011年~2012年にも、人から猫13匹と犬1匹へのH1N1 感染が確認されたとのことです。

 

感染は人から動物だけでなく、動物から動物への感染例も確認されています。

 

Natural and experimental transmission of the H3N2 influenza virus from dogs to cats in South Korea showed the potential for flu viruses to be transmitted among various animal species, Loehr said. It’s unknown if an infected cat or other pet could pass influenza back to humans.

出典元:Can you really give your dog or cat the flu?

韓国では”H3N2″が犬から猫へ感染した報告もあり、様々な動物間でインフルエンザが感染し、人へもうつる可能性があると、Loehr准教授は述べています。

 

インフルエンザの突然変異もあり得る?

Loehr准教授によれば、インフルエンザウイルスは特に突然変異には気を付ける必要があるとのこと。

“All viruses can mutate, but the influenza virus raises special concern because it can change whole segments of its viral sequence fairly easily,” Loehr said. “In terms of hosts and mutations, who’s to say that the cat couldn’t be the new pig? We’d just like to know more about this.”

出典元:Can you really give your dog or cat the flu?

 

新型のインフルエンザへと突然変異することによって動物の種を超えた感染が広まる可能性は否定できませんね。

以上のことから考えると、「人から猫へインフルエンザはうつる可能性はある」と言っても良さそうです。

 

ただし、何度も書いている通り「通常の季節性インフルエンザ」では人から猫にうつる可能性は極めて低いです。

新型インフルエンザが大流行した時(いわゆるインフルエンザ・パンデミック)は十分気を付けましょう。

インフルエンザに感染したら、猫と一緒の部屋に居ても大丈夫?

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いざあなたがインフルエンザに感染したとしたら、どういう対処をすれば良いのでしょうか?

 

過度に心配する必要はないのですが、やはり「できる限りの対策」はした方があなたのためにも猫のためにもなるでしょう。

季節性インフルエンザなら猫と一緒に過ごしても問題ない

科学者は、人にインフルエンザのような症状が出たら、なるべくペットとは距離をおくべきだとしています。

If a pet experiences respiratory disease or other illness following household exposure to someone with the influenza-like illness, the scientists encourage them to take the pet to a veterinarian for testing and treatment.

出典元:Can you really give your dog or cat the flu?

 

また、ペットが呼吸器やその他の病気になった場合は、検査と治療のために動物病院へ連れて行くことを勧めています。

 

ただ、これはやはり新型インフルエンザが流行した時の場合と考えて良いでしょう。

季節性インフルエンザであれば、完全に猫をシャットアウトするような必要はないと思います。

普段通りごはんやトイレのお世話はしても大丈夫ですよ^^(動けるくらい元気なら、ですが・・・)

インフルエンザに感染したら、猫の体調にも気を付けて

インフルエンザにかかったということは、ウイルスにかかりやすい環境にあるという証拠でもあります。

特に部屋が乾燥していると猫にも悪影響が出ますから、加湿器を使うなど工夫してみて下さいね。

まとめ

  • 猫に人間のインフルエンザがうつることは基本的にない
  • 稀な例として、人から猫へ感染した報告はある
  • 飼い主が季節性インフルエンザに感染しても過度に心配する必要はない
  • インフルエンザにかかりにくい環境を整える

 

いかがでしたでしょうか?

人間も猫もインフルエンザに負けず、健康な生活を送りたいものですね^^

 

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